Los premios Ig Nobel 2021

Ciencia que te hará reír, luego pensar.

Al igual que cada año la Academia Sueca entrega los premios Nobel en reconocimiento a las personas y descubrimientos más relevantes del mundo, se entregan los no menos prestigiosos Ig Nobel. Estos premios celebran ciencia que, como dice su eslogan, “primero te hace reír, luego te hace pensar” y que pretenden dar relevancia a científicos interesados en temas curiosos y poco habituales. Son entregados por la revista Annals of Improbable Research y en 2021 cumplieron su 31º edición. https://improbable.com/2021-ceremony/winners/

Además de las categorías incluidas en los premios Nobel, los Ig Nobel premian algunas ramas de estudio diferentes cada edición. Este año se han dado premios en 10 categorías distintas, que presentamos a continuación.

Biología

Susanne Schötz, Robert Eklund, y Joost van de Weijer fueron premiados por el estudio de la comunicación gato-humano mediante ronroneos, chirridos, parloteos, trinos, murmullos, maullidos, gemidos, chirridos, silbidos, aullidos, aullidos, gruñidos y otros sonidos. https://portal.research.lu.se/en/publications/a-study-of-human-perception-of-intonation-in-domestic-cat-meows

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Ecología

Aunque no ganemos un Nobel en ciencia desde hace décadas, ganamos Ig Nobeles, en este caso concedido a Leila Satari, Alba Guillén, Àngela Vidal-Verdú y Manuel Porcar, por estudiar las bacterias residentes en chicles pegados en aceras de distintos países. https://www.nature.com/articles/s41598-020-73913-4

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Química

Concedido a Jörg Wicker y sus colaboradores por definir como cambian los olores en una sala de cine, en función de qué tipo de película se esté proyectando y cómo los químicos en el aire se correlacionan con violencia, comedia, drama u otras emociones en la pantalla. https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0203044

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Economía

Aquí hablamos de peces gordos…y tan gordos, pues Pavlo Blavatskyy ha demostrado la existencia de una correlación entre la corrupción política de un país y la obesidad de sus políticos. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/ecot.12259

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Medicina

¿Congestionado? No te preocupes, Olcay Cem Bulut, Dare Oladokun, Burkard Lippert y Ralph Hohenberger han demostrado que el orgasmo puede liberar tus fosas nasales de forma eficaz. https://journals.sagepub.com/doi/10.1177/0145561320981441

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Paz

Los humanos son animales agresivos y han evolucionado desarrollando distintas barreras defensivas. La más sorprendente es la barba, que evolucionó para proteger la cara de puñetazos, como han demostrado Ethan Beseris, Steven Naleway y David Carrier.

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Física y Cinética

Aquí incluimos dos premios, dos enfoques diferentes a una misma pregunta. El premio en física se concedió a Alessandro Corbetta y sus colaboradores, por estudiar por qué los peatones no se chocan constantemente. En contraposición, Murakami y sus colegas han recibido el premio en cinética por su estudio de por qué los peatones chocan a veces entre sí. https://journals.aps.org/pre/abstract/10.1103/PhysRevE.98.062310

https://www.science.org/doi/10.1126/sciadv.abe7758

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Entomología

El premio en entomología (estudio de los insectos) soluciona un problema al que todos nos enfrentamos alguna vez en la vida: ¿Cómo evitar una plaga de cucarachas en nuestro submarino? https://academic.oup.com/jee/article/64/5/1196/2210530

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Transporte

Junto con las cucarachas en el submarino, el otro problema al que seguro que os habéis enfrentado es ¿Cómo transportar vuestro rinoceronte? Pues no busquéis más, resulta que transportarlo boca abajo cogido por los pies es seguro para ti y tu rinoceronte. https://bioone.org/journals/journal-of-wildlife-diseases/volume-57/issue-2/2019-08-202/THE-PULMONARY-AND-METABOLIC-EFFECTS-OF-SUSPENSION-BY-THE-FEET/10.7589/2019-08-202.short

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Cabe destacar que, aunque escribamos esta entrada en tono de humor, el mismo tono en el que se entregan los Ig Nobel, su intención (o la nuestra) no es ni mucho menos reírse de la ciencia realizada en estos estudios, algunos de ellos publicados en las mejores revistas del mundo. Más bien lo contrario, dar a conocer buenos estudios realizados en campos curiosos y acercarlos a público al que no llegarían de ninguna otra forma.

Os estaréis preguntando ¿Y cual es el premio que se recibe por este increíble honor? La friolera de 10 trillones de dólares de Zimbabwe en metálico. Una pena que la moneda esté obsoleta y 5 euros correspondan a día de hoy con 175 trillones.

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